logo_Tulpenmanie2022 (2)_edited.png

TULPEN
MANIE

 LEIDEN

Image by thomas heintz

Achtergrond

Biodiversiteit boven en in de grond

DNA-soil plaatje.png

Bodemleven zorgt dat de aarde vruchtbaar blijft en het leven boven de grond groeit en bloeit. Het doel van dit Tulpenmanie Leiden project is het zichtbaar maken van het belang van de onzichtbare en deels onbekende ondergrondse variatie in levende organismen, waaronder een ontelbaar aantal organismen die met het blote oog niet zichtbaar zijn, micro-organismen, op de groei en bloei van tulpen. Een enkele theelepel tuingrond kan duizenden soorten, miljoenen individuen en honderd meter schimmelnetwerken bevatten, de zogenaamde biodiversiteit in de aarde. Wetenschappers schatten dat minstens ongeveer een kwart van de soorten op aarde in bodems leeft. De micro-organismen in de bodem zijn de fabriek van het leven, omdat ze organisch afval verwerken om het leven boven de grond in stand te houden, van planten tot dieren tot mensen. Ze reguleren het vangen en vrijkomen van koolstof en water; ze houden het ongedierte onder controle en helpen vervuild land te ontsmetten. Terwijl andere vitale hulpbronnen zoals water en lucht voortdurend worden gerecycled en geregenereerd, kan bodemvorming tientallen jaren, zelfs eeuwen duren. Wanneer de biodiversiteit in de bodem afbreekt, door bijvoorbeeld overmatig gebruik van chemische bestrijdingsmiddelen of langdurige droogtes, is het uiterst moeilijk om het weer te herstellen. Hoe kom je er achter hoeveel soorten micro-organismen er in een bodem zitten? Dat is lange tijd een groot probleem geweest en een reden waardoor micro-organismen onderbelicht zijn gebleven bij het bepalen van de soortenrijkdom op aarde en het belang van biodiversiteit. Met behulp van metagenomics kan het totale DNA pakket uit een ecosysteem in één test in kaart worden gebracht.